50 лет первому полёту Boeing 747

9 Февраля 1969 года с заводского аэродрома в Эверетте в небо впервые поднялся Boeing 747-100, первый в мире дальнемагистральный двухпалубный широкофюзеляжный пассажирский самолет. Характерный «горб» верхней палубы сделал Boeing 747 самым узнаваемым самолетом в мире.

Идея разработки Boeing 747 возникла во время бурного роста объемов авиационных перевозок в 1960-х. Boeing 707, господствовавший в то время на рынке авиаперевозок США, уже с трудом справлялся с растущим потоком пассажиров. Авиакомпания Pan American Airways предоставила требования к гигантскому пассажирскому самолету, который должен был быть больше «707-го» в два раза. В 1966 году корпорация представила конфигурацию нового самолета, получившего обозначение «747». Изначальный проект представлял собой полностью двухпалубный самолет, однако с такой конфигурацией возникали некоторые трудности, и от схемы отказались в пользу «горба». Из первой серии из 100 самолетов, Pan Am заказала 25 машин.

Группу конструкторов проекта возглавил талантливый инженер Джо Саттер. Было решено сконструировать самолёт грузопассажирского класса с грузовым люком под кабиной пилотов. Подняв кабину пилотов, конструкторы обеспечили загрузку контейнеров через отклоняющуюся носовую часть. Так же изначально планировалось использовать «горб» под служебные нужды, однако генеральный директор авиакомпании Pan Am предложил использовать это пространство для размещения пассажиров в пассажирской версии лайнера.

Cтикер под кабиной — Joe Sutter «Father of the Boeing 747»

В 1970-х годах пилоты прозвали 747 «Королевой Небес» (Queen of the Skies) за большие размеры.

Летом 2005 года авиакомпания Трансаэро получила свой первый Boeing 747-200, став первым и единственным эксплуатантом самолёта данного типа в России. За свою историю Трансаэро эксплуатировала 20 Boeing 747 различных модификаций.

На момент создания 747 был самым большим, тяжелым и вместительным пассажирским авиалайнером, и оставался таковым в течение 36 лет пока в небо не поднялся более крупный, двухпалубный самолет-гигант Airbus A380.

В наши дни Boeing 747 начинает терять свою конкурентоспособность, проигрывая более современным лайнерам на пассажирских линиях, однако остается лидером грузовых авиаперевозок.

По состоянию на декабрь 2018 года корпорация Boeing выпустила больше полутора тысяч лайнеров 747-й серии в различных модификациях, а в феврале 2019 корпорация заявила: за 50 лет самолетами типа «747» было перевезено 5.900.000.000 пассажиров, что эквивалентно 78% населения мира.